世界橡胶之父查尔斯·固特异的传奇人生

发布时间:2021-05-03 发表于话题:格罗弗·克利夫兰 点击:117 当前位置:黄埔网 > 家居 > 世界橡胶之父查尔斯·固特异的传奇人生 手机阅读

​​查尔斯·固特异


美国人查尔斯·固特异(1800-1860),给世界带来了硫化橡胶,被誉为世界橡胶之父,然后他的发明在他生前没有使他受益,反而给他的生活带来了艰辛。

 

查尔斯·固特异体现了当时美国发明家的大部分特质--对产品的完全信念、多年的牺牲、对想法的盲目投入,但他有一个与众不同的区别:他根本不知道自己在做什么。一位传记作者将查尔斯·固特异描述为一个"温柔的疯子",他在1834年迷上了橡胶。这是一种非常有前途的材料--柔韧、防水、坚固耐用--但它有许多难以解决的缺点。首先,它的熔点很低。用橡胶制成的靴子在冬天很好穿,但一到温暖的天气,它们就会黏糊糊地分解,很快就开始发臭。

 

查尔斯·固特异决定把解决这些问题作为自己一生的工作。在接下来的9年里,他卖掉或典当了自己所有的东西,和朋友和亲戚们借钱。他爱他的的妻子和众多的孩子们,但却给他们带来了难以言说的艰辛困苦。他把家里的厨房变成了实验室,仅凭着对相关化学知识最基本的了解来做实验,使自己的家中经常充斥着有毒气体,至少有一次差点让自己窒息。他试过的所有东西都没有用。为了证明橡胶材料的多功能性,他自己穿上一套完全由橡胶制成的衣服,但这只证明了的橡胶的恶臭。然而,令人惊讶的是,他的亲友们都完全支持他。他的妻子对他言听计从,亲戚们也很乐意把自己的财产交给他做实验。他一位姐夫拿了4万6千美元给他(当时普通美国家庭一年的收入就是几百元),结果只换来了一盆无用的泔水,但他却从没有抱怨。固特异以坚定不移的决心生产了一个又一个产品--橡胶邮袋、救生圈、靴子、雨衣--事实证明,这些产品的效果都是灾难性的。即使有亲朋好友的鼎力支持,固特异也因为欠债,几次进入债主监狱。1840年,他两岁的儿子死后,家里连棺材都买不起。

 

终于在1843年,纯粹是因为意外,他获得了突破性的进展。他把一些印度橡胶和硫磺洒在了炉子上,从而发现了硫化橡胶的秘密,这种硫化橡胶防水、柔韧、耐冷热,是理想的绝缘体,掉落或撞击时不会破裂,最重要的是,几乎没有气味。固特异急忙申请了专利,并成立了诺加塔克印度橡胶公司。他和他的家人终于准备好了名利双收,他们多年的牺牲显然是值得的!

 

然而事实并非如此。固特异的硫化橡胶制作流程很容易被复制,以至于其他制造商直接就盗用了。查尔斯·固特异在保护自己的专利时遇到了无穷无尽的问题。法国人给了他一项专利,但随后又以一个细节原因撤销了他的专利,当他前往法国抗议此事时,发现自己又一次被扔进了债务人的监狱。他从他的自传中赚到的钱比他从发明中赚到的钱还要多。当他于1860年去世时,他给家人留下了沉重的债务。以他的名字命名的公司--固特异轮胎橡胶公司,与查尔斯·固特异和他的后人毫无关系。固特异公司是美国俄亥俄州的两兄弟弗兰克·塞伯林和查尔斯·塞伯林开的,他们崇拜查尔斯·固特异在逆境中不断探索的精神,因此把自己的公司名称命名为固特异轮胎橡胶公司。

查尔斯·固特异在康涅狄格州纽黑文的坟墓


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本文来源:https://www.huangpucn.com/info/35043.html

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