工业革命与现代文明的形成

发布时间:2021-09-14 发表于话题:工业革命 点击:32 当前位置:黄埔网 > 财经 > 工业革命与现代文明的形成 手机阅读

詹姆斯·瓦特是工业革命的重要人物,他出生在苏格兰,年轻的时候去伦敦当学徒,20岁时回到了格拉斯哥。一位商人捐给了格拉斯哥大学一批天文仪器,于是瓦特便谋到了格拉斯哥大学的一份职位——“大学实验员”,负责组装调试这批仪器,并且学校给了他单独一间工作室。

1763年,格拉斯哥大学物理学教授希望瓦特修理一台已经废旧的纽科门动力机,以便用于物理课的实习。接到任务后,瓦特花费了一年多的时间也无法修好。为此,他苦思冥想,有一天,他在公园Glasgow Green散步时突然来了灵感,找到了问题的症结,并作出了改进。后来我们就把瓦特改良蒸汽机的这一灵感称为“Glasgow Green”。瓦特改良蒸汽机是工业革命的标志,工业革命开始于1750年,距今已有些遥远,在今天重新回顾这一段历史有什么意义呢?

本期学习读书会&陆家嘴读书会邀请到复旦大学历史系教授李宏图,他为我们讲述“工业革命与现代文明的形成”。工业革命是现代文明的重要推动力量,了解工业革命不仅能满足我们对历史的好奇,还能促使我们对未来的工业创新、科技创新,以及全球化引发的各种问题有更深入的思考。

李宏图教授

“工业革命”这一概念由历史学家阿诺德·汤因比在1880—81的工业革命史讲座中正式提出,内容为生产工具的改良和非生物动力。工业革命创造了新的生产组织形式——工厂制,进而创造了巨大的财富和产品,形成了自我发展的持续性动力,带来了社会关系和社会结构的深刻变革。

工业革命的技术发明有一大特点,这些伟大的发明是由一批文化程度不高、社会地位不高的能工巧匠发明出来的。例如,发明水力纺纱机的阿克莱特是一位乡村理发师,发明珍妮纺织机的詹姆斯·哈格里夫斯是一位普通的纺织工人。

工业革命为什么会发生?李宏图教授分析了其中的三个原因。第一,从分工与市场的维度出发,当分工越来越细的时候,创造的效率就越高,市场化的要求也越高,海外市场的扩张要求进一步提高生产效率。第二,知识传承和技术的创新。

17世纪科学革命带来的知识的普及与流动为工业革命提供了环境和土壤,如瓦特能成功改良蒸汽机就受惠于格拉斯哥大学的科学氛围。第三,财产权的制度性安排使私人收益率的提高。一系列的产权保护制度让发明机器的人愿意投入成本、时间和精力,他们发明机器之后能通过专利收回成本并获益。

工业革命不仅仅是一场技术革命,它还带来了现代文明。工业革命创造的现代社会与运转方式改造着我们,让我们每一个人都成为了现代人。亚当·斯密在《国富论》中说,“一切人要依赖交换而生活,或者说,在一定程度上,一切人都成为商人,而社会本身,严格地说,也成为了商业社会”。

商业社会是一个契约社会,也是文明的、有教养的、文雅的和繁荣的的社会,是一个去暴力化、和平的、平等的社会,人们基于规则来生活。此外,工业革命提高了人们的生活水平,人们享受着工业革命带来的物质财富的增长。

工业革命不只是一个单纯的历史事件,它更启发我们去思考当下。面对全球化的加速发展与科学技术的日益进步,结合工业革命的历史,我们要去思考:推动科学技术创新的动力来自哪里,推动经济发展和财富增长的动力来自哪里?这些动力可以是政府、市场、财产权等要素,但今天我们更要思考的是,科学技术带来经济增长后,我们如何分配财富,以确保人的公平发展,就像罗伯特·欧文在办模范工厂时考虑到的,如何把工人培养成有知识、善良、能够被公平对待的人,这是在今天阅读工业革命这一段历史所带给我们的重要启发。

本文来源:https://www.huangpucn.com/info/187789.html

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