美国黑人牛仔,被历史遗忘的的西部风云

发布时间:2021-06-10 发表于话题:美国西部历史 点击:34 当前位置:黄埔网 > 国际 > 美国黑人牛仔,被历史遗忘的的西部风云 手机阅读

​​「黑牛仔曾是自由与骄傲的象征,却也是被刻意遗忘的历史。」延烧全美国的反警暴示威,近日在加州和德州等地,出现了让社会大众印象极为深刻的抗争景象——黑人骑乘高大的马匹,现身在示威群众之间。这些仿佛现代牛仔的黑人骑士,并未采取激烈的抗争行动,而是率队游街呼喊口号,象征非裔族群的团结与坚毅。


为参加反警暴示威的康普顿牛仔(Compton Cowboys)。图/Compton Cowboys



其中来自加州的康普顿牛仔(Compton Cowboys)是最突出的团体,推广在地黑人牛仔文化已行之有年。对比传统的白人牛仔刻板印象,黑牛仔其实在奴隶解放之后,就已成为美国西部文化的要角,但长久以来的种族隔离和刻意抹去,让黑人牛仔的历史逐渐被世人所淡忘。

美国因为明尼苏达的黑人市民乔治.佛洛伊德(George Floyd),在5月25日遭到警察暴力压颈8分46秒而窒息死亡,引发了延烧全美各大城市的反警暴示威;其中也发生若干过激的暴动与趁火打劫行为。不过6月初以来,从德州休士顿、到加州的康普顿等地区,陆续出现了骑着马上街参加示威的黑人团体,成为一系列抗争活动中的焦点。

加州的康普顿等地区,陆续出现了骑着马上街参加示威的黑人团体,成为一系列抗争活动中...


「骑在马背上的我们,象征着平等与正义。」6月3日,休士顿的黑人骑士团体「The Non-Stop Riderz」,骑着马在街上呼喊声援佛洛伊德的口号、高举「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)的示威标语。他们没有采取激烈的示威手段,过程和平而且格外令支持者们感到振奋——曾经被历史淡忘的黑人牛仔形象,得已再次成为世人瞩目的话题。

而在加州的康普顿,名为「康普顿牛仔」(Compton Cowboys)的团体,率领黑人骑士们加入示威的行列,同样的并没有发生任何破坏与过激的行动,而是来自这些黑牛仔们沉静而坚定的诉求:「我们来此必须不断持续抗议、不断讨论这些至关重要的议题。我们不能沉默,而变成容许警察暴力的共犯!」



康普顿牛仔创立于2017年,主要号召非裔族群(也包括其他有色人种)训练骑马、养育马匹的同好俱乐部。但不仅仅只是骑马当嗜好如此简单,康普顿牛仔希望透过这些活动,为当地的黑人社群找到生活重心、培养自信,同时也能够传承黑人牛仔文化,洗刷种族刻板印象。


提到美国的牛仔,在大众文化里所呈现的形象绝大多数都是以白人为主;无论是影视作品、小说或是电玩,鲜少有黑人牛仔的身影、更遑论是以黑牛仔为主角的娱乐作品。



但实际上,黑人牛仔是真实存在于美国历史之中、在马背上争取尊严与自由。黑人牛仔的出现,约莫从南北战争之后才有明显的趋势。战争落幕后,奴隶制度终于迎接解放的历史时刻,而从1863年开始的「重建时期」(Reconstruction era),许多黑奴劳力获得自由得以解放,为了寻求生存机会,有些黑人选择往西进,藉由长期在农场劳动的经验和技能,黑人同样也能以此在西部谋求糊口的工作。

根据相关历史的统计资料,19世纪中后美国中西部的牛仔之中,约莫有4分之1是黑人。根据非裔史学家卡茨(William Loren Katz)的研究,他们成为西部州的重要劳动力,有的人是靠着原本奴隶时期惯用的农牧、驯养动物技能,找到作为「自由人」后的谋生出路;也有部分的黑人在成为自由人后,自行经营牧场。




这些黑人牛仔之中,也出现了优秀杰出的英雄人物,像是乐福(Nat Love,1854年出生于田纳西州),成为自由人之后辗转在堪萨斯州的道奇城成为一名牛仔,还以偷牛贼克星、神射手的名号在当地闻名。乐福也是少数识字、拥有写作能力的黑人牛仔,1907年写下了自传《纳特.乐福的人生历险》(Life and Adventures of Nat Love)流传后人,最后在1921年67岁逝世。

另一位历史知名的黑牛仔英雄,是比尔.皮克特(Bill Pickett,1870年生于德州),不仅已超的斗牛技术闻名,也是当时著名的牛仔竞技表演「狂野西部秀」(Wild West shows)的主要演出者之一,人称「暗黑恶魔」(The Dusky Demon)。皮克特在世时就已是知名的牛仔,1932年却在一场狂野西部秀中被野马踢到头部、昏迷数日后死亡。直到1971年皮克特才被美国国家牛仔与西部遗产博物馆正式纪念,1989年入选成为牛仔竞技名人堂之列。


例如2012年昆汀.塔伦提诺的电影《决杀令》(Django Unchained),即以黑人牛仔为主角、逆杀白人奴隶主的复仇剧。图/《决杀令》(Django Unchained)



而黑人牛仔们虽然在工作上,与白人牛仔时常必须彼此照应、互相帮忙,但种族歧视与隔离政策依然存在的美国,黑人牛仔们同样也得面对不少歧视结构的问题;像是无法与白人一同出入特定场所、或尽管已是自由人的身分,仍会遭受到白人的轻蔑与不屑。

尽管黑人牛仔的存在,早已是中西部地方的常识,但他们的身影并没有成为牛仔文化的象征符号;特别是在1960到70年代的西部片热潮中,清一色都是白人牛仔英雄(以及面对典型的墨西哥恶棍),在种族隔离的年代,无论是坐在戏院里的白人、还是在家收看电视的白人家庭,也不太会乐见黑人牛仔大显神威的「冲击画面」。


2016年《绝地7骑士》(The Magnificent Seven,即为经典西部片《豪勇七蛟龙》的新板),主角(丹佐华盛顿饰演)身分改以黑人演出,也有翻转刻板印象的作用。图/《绝地7骑士》


不曾得到大众娱乐青睐的黑人牛仔,就和早年那些被刻意压抑的黑人演艺明星一般,无法成为影视娱乐的要角,西部牛仔的形象,也就在许许多都「白人硬汉」的演绎诠释中几乎垄断了文化话语权。随着1980年代后黑人历史研究的深化、美国「黑人历史月」的教育推广,有关黑人牛仔文化的过去,也逐渐为热心非裔族群历史的人们所关注。


近年也有许多影视形象的翻转,例如2012年昆汀.塔伦提诺的电影《决杀令》(Django Unchained),即以黑人牛仔为主角、逆杀白人奴隶主的复仇剧,在当时也掀起一阵黑人牛仔历史的讨论。 2016年也有黑人导演法奎(Antoine Fuqua)的《绝地7骑士》(The Magnificent Seven,即为经典西部片《豪勇七蛟龙》的新板),主角身分改以黑人演出,也有翻转刻板印象的作用。



「马是高贵的动物,骑在马背上也使人因此华丽优雅、又看起来十分高大强壮。」一名参加反警暴示威抗争的黑人牛仔如此表示。 「康普顿牛仔」也向《洛杉矶时报》强调相同的理念——百年前的黑人祖先在马背上找到自由的出路,如今马背上的现代黑人牛仔们,同样也要秉持着坚定信念与力量,争取自由与平等。


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